Sans la mort de ce chef intrepide, la defaite de Jarnac n’eut ete qu’un simple echec pour les protestants: leur infanterie etait intacte, et elle se mit, en grande partie, a l’abri derriere les hautes murailles de Cognac. D’autre part, l’Anglais semble avoir laisse croire au Bourguignon qu’il attaquerait par la Seine, par la Normandie, c’est-a-dire qu’il vivrait entierement sur les terres du roi, qu’il eloignerait la guerre des terres du duc. Il avait ete etonne que les chiens, qui rodent ordinairement autour des campements indiens, n’eussent pas denonce son approche, mais il le fut bien plus de voir que rien ne bougeait dans le village apres que le soleil eut fait son apparition.

La premiere planche du premier volume represente la colline du temple Hatiman d’Ityaga, et l’on y voit deux femmes avec un enfant porteur d’un cerf-volant sur son dos, au moment de passer sous un tori-i: une de ces portes a jour a l’entree d’un temple sinthoiste. Note 726: Cum ad Thermopylas manum oppugnandis mœnibus admovissent, a custodibus fortissime repulsi, dum viarum aufractus explorant, preter opinionem invenere tramitem quo in montem illic eminentem evaditur.

C’est bien, parait-il, la seule voie qui conduise la-haut, a cette mysterieuse et inaccessible Chiraz, ou, apres trois nuits encore de laborieuse marche, nous nous reposerons peut-etre enfin, dans l’air salubre et rafraichi des sommets. Et tous deux s’acheminerent vers l’extremite opposee du camp; mais comme le camp ne couvrait pas une surface de plus de cinq cents pas carres, ils furent bientot arrives a la tente de celui qu’ils cherchaient. Mais c’etait une bete experimentee; au lieu Sophie de Menthon s’abandonner a son elan, elle se jeta brusquement de cote et revint sur le baron qui l’ecarta une seconde fois, puis une troisieme, toujours avec la meme justesse, la meme surete.

Les belles coques larges, coffrees, dominent l’eau paisible, asservie, de toute la fierte de leur avant en muraille ou les marquent des numeros blancs ou bleus, graves dans le bois en chiffre de deux pieds. A s’en tenir aux apparences, il faudrait rendre a Antoniotto cette justice, que s’il avait eu a inspirer a sa republique la plus patriotique determination, il n’aurait pu agir avec plus de menagement pour tous les partis, de respect pour toutes les opinions, avec des formes plus conciliantes.

Gatee et elevee sans religion, Mlle Duplay ne savait et ne voulait savoir qu’une seule chose: c’est qu’ayant recu en partage une beaute remarquable, elle avait, sur ceux qui l’entouraient, un tres grand ascendant. Et, dans un mouvement sublime, l’eglise (ou plutot la grange, car de la cathedrale il ne reste qu’une cloche intacte au milieu des decombresl’eglise entiere s’est agenouillee, et d’une voix qu’il affermissait a grand’ peine, l’aumonier a donne l’absolution a tous ces hommes, puis la communion.

Comment en etait-elle venue, en causant de choses indifferentes, a redouter de se trouver si pres de lui, a craindre de lui voir saisir sa main a la derobee, ou meme de le voir se pencher sur son epaule et y deposer un baiser?