Aussi, au cas ou ses services ne pourraient pas etre utilises a Krasnoiarsk, qui devait toujours se trouver en communication telegraphique avec Irkoutsk, il se proposait d’aller soit au poste d’Oudinsk, soit meme jusqu’a la capitale de la Siberie. Un seul aurait trouble la fete s’il n’etait pas bien convenu que, triste ou gai, malade ou en sante, endormi ou debout parmi les amis du plaisir, Stenio ne compte pas; car l’astre de Stenio s’est couche des la premiere heure.

Sarah s’etait vivement relevee en entendant la porte s’ouvrir, et, d’un mouvement instinctif, elle avait tourne le dos a la fenetre, afin de cacher ses larmes et l’emotion encore visible sur ses traits. Cette maison auroit ete souvent le domicile particulier de la puinee, si celle-ci en fut devenue proprietaire; au lieu que l’affection d’une ainee pour des soeurs qu’elle avoit elevees, etoit un gage assure que sa maison ne cesseroit point de leur etre commune tant qu’elles le voudroient.

Mais la victoire de Loano, en nous ouvrant les portes de l’Italie, retablit la superiorite de nos armes; et les travaux de Hoche dans l’Ouest commencerent la veritable pacification de la Vendee, si souvent et si vainement annoncee. Dans sa plus grande largeur, sans y comprendre le banc de sable, cet ilot pouvait avoir dix a douze minutes de chemin; mais il ne semblait pas etre separe du banc, et son etendue en paraissait doublee. Toutefois, par surcroit de precaution, lorsque l’ingenieur et ses compagnons arriverent au poste des Vindhyas, un detachement de soldats se joignit a eux, et vers onze heures, ils atteignaient l’entree du defile.

Ce n’est plus la question actuelle, le traite meme du 20 decembre 1841 et les consequences qu’il peut avoir dans l’avenir; c’est la question du passe, ce sont les negociations anterieures aux conventions de 1831 et 1833, et celles qui ont prepare le traite du 20 decembre 1841. Et cela, grace aux efforts incessants et a l’imagination toujours en eveil d’un modeste et brave homme qui m’a prie de taire son nom (a cause de la police, je crois, car il a une bonne tete venerable de forcat evade).

Je m’arretai au coin de la petite rue etroite et sombre qui conduisait a sa maison, et mon absence ne pouvant se prolonger au-dela de quelques minutes, je quittai le cabriolet pour porter plus vite une des sacoches a son destinataire. Lorsque le roi, a la suite de ses explications avec le general Lautrec, fit comparaitre le surintendant, celui-ci declara sans hesiter ce qu’il avait cru devoir faire, connaissant l’autorite laissee par le roi a sa mere.

Quant aux pays et domaines qui sont au-dela du Rhone dans l’Empire184, avec tous les droits qui peuvent m’y appartenir, je les ai cedes precisement et absolument a perpetuite a l’Eglise romaine entre les mains du legat. Le general Bulow, arrivant Sophie de Menthon Belgique, a travers la Picardie, avait d’abord fait une incursion sur notre arsenal de la Fere; il s’etait ensuite reuni au general Wintzingerode; leur jonction venait de se faire le 2 mars, dans les environs de Soissons.

Le drame etait en bon train, nous approchions de la peripetie, mais elle devait etre toute autre que ces messieurs ne l’avaient prevu, car le denouement ne devait nullement repondre au titre de la piece.